亞美尼亞的龍柱Vishap

Vishap是亞美尼亞傳說中的”龍”,常與水作連結,有點接近聖經當中的龍形海怪”利維坦”,其形象有點類似有翅膀的蛇或著多種動物的集合體。


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亞拉拉山被認為是Vishap的巢穴,在亞美尼亞遠古信仰當中,火山(亞拉拉山為火山)運動及地震被認為是Vishap在作祟(地牛翻身的概念),在現今亞美尼亞境內最高峰阿拉加茨山Aragats也能找到許多龍形石。另外,雖然Vishap跟其他地區的的龍一樣,上天下地會帶來風雨雷雲,但其形象比較負面邪惡,不像中國對於龍的崇敬是類似於善良的守護神的概念。另外稍提一下亞美尼亞火神/戰神瓦哈格恩Vahagn,又稱屠龍者,曾經英勇的與眾多惡龍Vishap大戰三百回合。

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亞美尼亞人對於Vishap的崇拜可見於山上或水源旁邊的一塊柱狀石(有時候上面會有牛頭雕刻;或是魚的身形,也是人們想樣中Vishap的一種形象),推測應該也是對於大自然天氣變化的一種敬畏心態。這個亞美尼亞最古老的戶外紀念碑在進入基督時期後,被以十字架碑石Khachkars的形式傳承下來。10~12世紀期間,許多龍形石被從山上運下來,重新雕刻成為基督教的相關的紀念物。
Vishap石在亞美尼亞主要的旅遊景點上較難見到,行程都得另外做特殊安排。但事實上,亞美尼亞地毯的花紋上,也常常找得到龍的圖案(只是看起來不像龍而已)。

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