伊本巴圖塔─ 中世紀最偉大的旅行家

提到中世紀偉大的旅行家,幾乎每個人都會立刻想到義大利的馬可波羅,然而鮮有人知的是,3個馬可波羅恐怕還抵不上1 個伊本巴圖塔。紐約時報對這本遊記的書評這樣寫:毫無疑問,伊本巴圖塔至今仍是有史以來偉大的旅行家。

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伊本巴圖塔(Ibn Battuta; 1304–1368) 生於現今摩洛哥坦吉爾地區的柏柏法律世家,從21 歲赴麥加朝聖起,他花了28 年的時間遊歷伊斯蘭世界,行腳遠及俄羅斯、印度與中國,共到過44 個國家,幾乎走遍了當時的已知世界。僅僅靠著雙腳、驢、馬、駱駝和帆船,伊本巴圖塔竟然旅行了近12 萬公里,足以環繞地球3 圈,他很可能是蒸汽機問世前地球上移動距離最長、最見多識廣的人。

不過由於宗教與文化的隔閡,阿拉伯世界以外對這位身兼伊斯蘭學者、法官、外交官、地理學家、旅行探險家與作家的傳奇人物所知甚少。伊本巴圖塔前後至少4次赴麥加朝聖,並在聖城停留進修多年,其間他遊歷了東非、中東與小亞細亞,他總是單獨行動,長途旅程才加入商隊,拜訪各地的學者異人,自己也成了受敬重的博學多聞之士,成為葉門、坦桑尼亞、拜占庭帝國等國君的座上賓。

伊本巴圖塔的經歷和早他1 個世紀的著名波斯詩人薩迪(Saadi Shirazi; 1210–1291)有許多相似之處,兩人都花了近30 年的時間旅行,也走遍了蒙古人統治下的阿拉伯世界;不過當時恐怖的屠殺與饑饉已過,蒙古統治者對貿易路線的通暢十分重視,因此伊本巴圖塔得以在相對安全的條件下四處旅行。他到伊兒汗國治下的伊朗拜訪了薩迪的家鄉色拉子(Shiraz),又分別覲見了統治今土耳其、俄羅斯的欽察汗國與察合台汗國大汗,接著從東歐繞過裏海經中亞抵達印度。

印度蘇丹賓圖格路克(Muhammad bin Tughluq;1325–51 在位) 是一位博學的統治者,他聘請伊本巴圖塔擔任法官之職,6 年後伊本巴圖塔靜極思動,蘇丹就派他為大使出訪中國。歷經土匪、暴風雨、綁架等等磨難,險些喪命的伊本巴圖塔被迫在馬爾地夫待了9 個月,不但當上首席法官、娶公主為妻,還參與了當地的政變。接著輾轉經過孟加拉、蘇門答
臘、麻六甲、越南,他終於在1345 年來到大元王朝的泉州,受到當地穆斯林的盛大歡迎。

他注意到中國的船隻都漆上鮮豔的顏色,商人、婦女和僧侶穿著不同花色的絲綢,還有雞的體型也比較大。他取道大運河北上,60 天後來到了萬里長城腳下。他受邀到大都( 北京) 的皇宮做客並呈獻禮物,總算完成了延宕多年的大使任務。

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再次回到中東時,伊本巴圖塔驚悉伊兒汗國早已覆亡,父親也在多年前去世,而肆虐地中海的黑死病正在向北蔓延,將在3 年內消滅歐洲一半的人口,他意識到該回家了。1349 年伊本巴圖塔回到坦吉爾,發現母親也已在不久前離世。次年他又開始遊歷伊比利半島、摩洛哥、撒哈拉與西非諸國,見到馬拉喀什在疫病過後成為一座死城,以及西非土著的食人風俗。

1353 年摩洛哥蘇丹阿布伊南(Abu Inan Faris) 傳令將他召回,並指派學者把他的遊歷見聞記錄成遊記(Rihla),成書後稱為《致嚮往城市奇觀與旅行驚奇者的贈禮( A Gift to Those Who Contemplate the Wonders of Cities and the Marvels of Travelling )》。

伊本巴圖塔一生的驚人旅程以他虔誠的信仰為指針,被他無可遏抑的好奇本能與熾熱的求知慾不斷推動,他的觀察細膩而平易近人,尤其長於細節的描寫,為14 世紀的世界留下了極為珍貴的見證,但完成後卻並未引起注意,直到19 世紀初德國學者才發現了部分摘要予以翻譯出版,1830 年代法國佔領阿爾及利亞後發現了較完整的抄本,經整理注釋後於1953 年起分4 冊在巴黎出版,伊本巴圖塔才終於聞名於世─距遊記完成已經過了整整6 個世紀。

今天伊本巴圖塔在阿拉伯世界享有崇高的聲譽,他的遊記是埃及等國小學生的指定讀本,他的家鄉坦吉爾的國際機場、杜拜世界最大的主題購物中心等,都以伊本巴圖塔命名,國際天文聯合會也以他來命名月球正面東部的一個大隕石坑。[摘自:走入大絲路北非段-摩洛哥]

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